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Shangri-La: Información útil

La nueva Shangri-La obtuvo su nombre en 2002 gracias a la novela The Lost Horizon de James Hilton.  Con esta estrategia lograron un aumento en el turismo que le está permitiendo crecer y de a poco dejar de ser esa pequeña ciudad tibetana perdida al noroeste de la provincia de Yunnan.

Antiguamente conocida como Zhongdian, se encuentra dentro de la administración de la Prefectura autónoma tibetana de Dêquên. Está situada en una zona fronteriza con el Tíbet siendo uno de los puntos de partida y de obtención de permisos.

La mayor parte de su población es de etnia tibetana pero también se pueden encontrar residentes Han, Naxi, Yi y Lisu. En la lengua tibetana la llaman Gyelthang.

Hay que tener cuidado con el mal de altura ya que está situada a 3’380 metros sobre el nivel del mar. Dali y Kunming se encuentran a sólo 2’000 metros por lo que si se quiere ir desde allí hay que tener en cuenta que se necesitarán unos días de aclimatamiento antes de lanzarse a la montaña.

Shangri La Old Town, China
Shangri La Old Town desde las alturas.
aerea Shangri La, China
Shangri La es una ciudad grande y fría. Fue un día extraño con lluvia, sol y doble arcoiris.

QUE VER Y HACER

Ciudad Antigua (Old Town): Es uno de las pocas ciudades conocidas por el turismo que aún conserva su encanto autóctono. Está rápidamente siendo plagado de nuevas edificaciones y tiendas de baratijas orientadas a los turistas por lo que hay que apurarse a visitarla antes de que pierda su encanto.

Cada noche, a las 20:00 hs. en la plaza, se puede presenciar a lugareños de todas las edades bailando con movimientos coreografiados. En China este tipo de ejercicios es muy popular. Sobre todo al finalizar el horario de trabajo y en lugares públicos como monumentos, calles centrales o plazas. El espectáculo dura una hora y todos están invitados a unirse.

Templo de la colina / Chiken Temple: Desde la misma calle del hostel Taverna 47, se sube una cuadra y se dobla a la izquierda subiendo la colina. En un momento vas a encontrar escalones tallados en barro. Un poco más arriba comenzás a ver centenares de banderas tibetanas alrededor de un mirador.

Si continúas subiendo te toparás con un pequeño templo rodeado de gallinas y cerdos. Las banderas de colores dominan la vista en todas las direcciones. El templo es sencillo y suele estar vacío excepto por las pocas personas que viven entre sus paredes. Da la sensación de finalmente haber llegado a un lugar repleto de emociones verdaderas que poco tienen que ver con el turismo.

chiken temple Shangri La, China
Camino al Chiken Temple.
trekking chiken temple Shangri La, China
Las banderas tibetanas están por todas partes para esparcir bendiciones a través del viento que toca sus símbolos sagrados.
subir al chiken temple Shangri La, China
Unse ñor con paraguas colgado entre banderas tibetanas haciendo un pedido en voz alta.

Monasterio Songzanlin (赞林寺; Sōngzànlín): Hay que tomar el autobús # 3 hasta la última parada (es verde y cuesta 1 yuan). El costo de entrada al monasterio es de 85 yuanes y 55 para estudiantes menores a 25 años. Para los que tienen un presupuesto muy bajo para costearlo se recomienda ir en bicicleta. Se puede arribar desde el pueblo por encima del monasterio evitando pagar la entrada. Hay que recordar volver por el mismo camino para no correr el riesgo de tener que pagar de todas formas.

El monasterio es el más importante exponente de la arquitectura tibetana en China fuera del Tíbet. Se trata de un complejo de 20 templos tibetanos de más de 300 años de antigüedad. Las casas que lo rodean albergan alrededor de 600 monjes.

Cuando llegué pensé que me iba a encontrar con un templo más de los tantos similares que había visto. Estuve a punto de no ir. Eternas gracias al fotógrafo francés que me pidió que lo acompañara. Los colores, las formas, la majestuosidad y la espiritualidad que inspira el lugar tienen poco que ver con todo lo que conocía.

Cuando entrás al monasterio principal, cruzando la puerta,  te encontrás con escaleras situadas a los lados. En el piso superior podés tener cara a cara las estatuas. Cada una diferente en sus colores, sorprenden por la enormidad de las construcciones. Si subís un piso más te encontrarás con el patio desde el cual tenés una vista panorámica de los templos y el lago. Aquí hay un templo Bon con figuras demoniacas. La religión Bon fue anterior al budismo y enfatiza las fuerzas de la naturaleza incluyendo chamanismo en sus rituales.

El monasterio fue destruido durante la Revolución cultural y restaurado en 1981 en honor a la visita del décimo Panchen Lama de Shangri-la. Se puede ver su retrato en el templo principal.

De salida, es una buena idea dar una caminata alrededor del lago que ofrece una vista del monasterio reflejado perfectamente en sus aguas.

Sacred Site (El Sitio Sagrado): Aquí se encuentra una de las ruedas de oración más grandes del mundo. Se necesitan cerca de 15 personas para poder hacerla girar. La vas a ver fácilmente desde la ciudad antigua, es el cilindro dorado en lo alto.

Pueblo tibetano Nixi: Se encuentra 30 km al norte de Shangri-la. Un pequeño pueblo tibetano con 100 familias rodeado de praderas verdes en las que pastan los rebaños de yaks, ovejas y caballos. Es conocido por la técnica alfarera tibetana tradicional. Se puede visitar los talleres y aprender cómo hacer utensilios de cerámica.

Parque nacional Pudacuo (普达措国家公园, Pǔdácuò Guójiāgōngyuán): Se necesita un día entero para recorrer el parque. Costo de entrada más transporte: 190 yuanes.

Pasear en Bici: Una Buena idea para recorrer todos los puntos de interés y los campos alrededor de la ciudad es rentar una bicicleta. Hay que tener en cuenta que no todas las calles serán asfaltadas, dependiendo el camino que se elija. El costo varía entre 20 y 30 yuanes por día. Hay que tener cuidado y consultar cuánto cobran por reparar una llanta pinchada.

Si vas al aeropuerto el taxi debería salir menos de 20 yuanes, la distancia es muy corta. Conviene ir y tomar uno por cuenta propia a la salida de la ciudad antigua. Paran allí 24 hs. (yo lo tomé a las 5am). Hay que pedir que utilicen el taxímetro.

Shopping: Shangri-la es famosa por la joyería y las hierbas tibetanas, todo lo relacionado a Yaks (carne, pieles, colas) y la cerámica Nixi. Olvidáte de poder usar tarjetas de crédito, todo se paga en efectivo. Hay que tener cuidado con las pieles porque pueden ser falsas.  La ciudad vieja es más cara que la nueva y se pueden encontrar las mismas cosas. Incluso hay muy buenos mercados de comida tibetanos con pequeños restaurantes muy baratos.

Lago Monasterio Songzanlin Shangri La, China
Lago frente al Monasterio Songzanlin.
frente Monasterio Songzanlin Shangri La, China
Mi monasterio favorito de China reflejado en el lago – Monasterio Songzanlin.
Monasterio Songzanlin Shangri La, China
A los budistas les gustan las alturas. Mientras más cerca del cielo y más se esparsan las plegarias mejor. Escaleras por doquier.
interior Monasterio Songzanlin Shangri La, China
Dos monjes con los que conversamos por medio de señas. Uno aceptó posar para mí.

TRANSPORTE

El aeropuerto de la ciudad es llamado Diqing (DIG) y sólo recibe vuelos locales mayormente desde y hacia el aeropuerto internacional de Kunming.

La estación de buses de larga distancia al norte de la ciudad, tiene líneas a y desde Lijiang, Dali, Kunming y Deqin. También cuenta con micros que van a Lhasa (Tíbet). Tardan 4 días y cuestan cómo baratos 550 yuanes. No hay que olvidar tramitar el permiso de viaje para poder ingresar a la provincia.

Dentro de la ciudad los buses cuestan un yuan. El #1 te lleva desde la ciudad antigua hasta la estación de buses de larga distancia.

DÓNDE COMER SHANGRI-LA CHINA

Arro Khampa (阿若康 巴): Situado en el casco antiguo en una casa tibetana de dos plantas, está regentado por un matrimonio franco-chino. Sirven comida tibetana y cervezas artesanales. Los platos rondan entre los 50 y 250 yuanes.

Tantra Restobar: Este restaurante de platos indios y tibetanos considerados unos de los más ricos de la ciudad, está regentado por un chileno (Ricky) que vive desde hace años en el lugar. También se puede comer empanadas fritas y burritos. Se encuentra en Dawa Road, frente al estacionamiento.

Somewhere Else Cafe (咖啡 厅): En el casco antiguo. La gente se suele sentar alrededor de la chimenea con sus libros y laptops. Tiene Wi-Fi gratis.

DÓNDE DORMIR EN SHANGRI-LA CHINA

Recomiendo el Tavern Hostel, 47 Cuo Lang Street, Shangri-la Old Town (0887 8881147/13308879070). Está montado por un matrimonio Coreano-Naxi. Tiene una buena relación calidad/precio. Las camas de los dormitorios compartidos son grandes y cuentan con frazadas eléctricas que te mantienen caliente durante la noche. El menú varía entre comida  koreana, china, tibetana u occidental. Tienen wi-fi, té gratis y un rico chocolate caliente.

Hay muchas opciones más disponibles, pero recomiendo contactarse con algún viajero que pueda informar sobre pros y contras del lugar.

IMPORTANTE: Actualmente hay toque de queda para los turistas a las 11 PM. Fue impuesto por la policía debido al aumento de robos.
INFO.:

Nombre: Shangri-La, mandarín: 香格里拉, pinyin: Xiānggélǐlā. También es llamada Zhongdian, mandarín: 中甸, pinyin: Zhōngdiàn. En lengua tibetana: Gyalthang.

Altura: 3’ 380 metros sobre el nivel del mar.

pueblos de Shangri La, China
Sirviendo comida en un puestito callejero con su atuendo tradicional. Shangri La aún conserva sus tradiciones más allá de que en algunos lugares sea adrede para los turistas.
qué ver en Shangri La, China
Los leones miticos budistas también aquí cuidan las puertas de los templos.
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Alrededor del monasterio y de la ciudad se ven muchas construcciones recién comenzadas. Hay que apurarse para ir antes de que se convierta en otro lugar poco auténtico de China.
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Las mujeres trabajan en construcción cargando ladrillos y haciendo tareas pesadas.
qué hacer en Shangri La, China
Ventana tibetana que me gustó.
casa tibetana Shangri La, China
Típica casa tibetana de dos pisos con columnas y colores llamativos.
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Ventanas tibetanas de un templo dentro del
templo principal del Monasterio Songzanlin Shangri La, China
Entrada al templo principal del Monasterio Songzanlin.
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Dentro de las ofrendas se encuentran también botellas de cerveza y latas de Red Bull – Monasterio Songzanlin.
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Salón principal donde los monjes se reúnen – Monasterio Songzanlin.
visitar Shangri La, China
Los templos tibetanos son un espectáculo de simbolismos y colores.
estatuas buda Monasterio Songzanlin. Shangri La, China
Una de las estatuas de dos pisos – Monasterio Songzanlin.
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La sabiduría de Buda que todo lo ve.
buda Monasterio Songzanlin. Shangri La, China
Mi Buda favorito – Monasterio Songzanlin.
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Otro de los budas gigantes con colores tan fuertes quel os tuve que rebajar en la fotografía.
hostel en Shangri La, China
Caminando por los techos en busca del cielo – Monasterio Songzanlin. Detrás ruedas de oración.
viajar a Shangri La, China
Dos ciervos coronan el monasterio.
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Monasterio Songzanlin.  Cada rincón se alza imponente queriendo robarte, por un tiempo, tu mirada.
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Desde el otro lado del lago queriendo respirar este cuadro día a día y más allá de la lluvia.
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Las simetrías se encuentran todo el tiempo en la naturaleza.
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Un pequeño habitante con sed.
Te cuento como fueron mis días allí en Mis pasos por Shangri-La.

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2 comments

  1. Simplemente Fantastico. Gracias.
    Cuentame, no escribes sobre como llegar en tren a Shangri-La y si hay trenes para ir a Lhasa?
    Gracias, mil.

    • Gracias Ro! Hay depende desde donde. Tenes desde Kunming, Lijiang, Dali seguro. Pero tarda más, la estación está más lejos y el bus suele ser barato además de que te pasan a buscar. Recuerdo que me pareció la mejor opción incluso para mi presupuesto bajo. Pero una vez allí podés decir lo que quieras.

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