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SALUD: Que hacer antes, durante y después del viaje

Estos datos sólo se brindan a modo informativo. Es importante ir a una consulta con un médico especialista en Medicina del Viajero varios meses antes de la fecha de partida ( me tuve que dar 7 vacunas para Asia y a veces tienen que tener intervalos entre cada aplicación). Él te informará las vacunas, la medicación y las precauciones que debes tomar antes, durante y después del viaje según tu caso. Aquí pongo algunos puntos generales a tener en cuenta.

Puedes chequear más consejos por otros destinos, enfermedades o mapas de zonas endémicas en: http://www.escalainicial.com.ar/home.php. Si no hablas inglés recomiendo esta página. Me la pasaron en el consultorio médico y es muy completa.

Si lees en inglés recomiendo la web del CDC: http://wwwnc.cdc.gov/travel/destinations/list.htm. Eliges elpaís al que vas en el mapa y te brinda desde las vacunas y documentos necesarios hasta las enfermedades que hay allí y cómo prevenirlas.

 BOTIQUIN DE VIAJE

Básico:

  • Gasa esterilizada, curitas, algodón
  • Cinta hipo alergénica
  • Alcohol en gel
  • Antiséptico
  • Desinfectante (jabón desinfectante)
  • Tijera, pinza de depilar (sirve para espinas por ejemplo)
  • Venda elástica
  • Toallas desinfectantes
  • Protector solar para cuerpo y labios
  • Solución de Permetrina para impregnar la ropa y ahuyentar a los insectos
  • Repelente para insectos (con DEET) y crema para picaduras
  • Termómetro sin mercurio

De Medicamentos:

  • Medicamento para el mal de altura
  • Antihistamínicos
  • Anti-maláricos
  • Medicación para diarrea (sirve también para la cistitis)
  • Descongestivos
  • Antitérmicos, analgésicos y antinflamatorio (Ibuprofeno en los 3 casos)
  • Laxantes (en caso de ser necesario)
  • Crema antibacteriana (Mupirocina)
  • Crema fungicida (Clotrimazole)
  • Medicación para condiciones preexistentes según el historial clínico de cada viajero

Este es un ejemplo de botiquín. Pero en realidad se debe variar dependiendo las zonas visitadas, el tiempo de estadía, la estación del año y el estado de salud actual entre otras cosas.

Es recomendable llevar al viaje los envases originales, las recetas médicas, instrucciones de uso y la historia clínica personal.

 TIPOS DE VIAJE

Se catalogan en 3 tipos:

  1. Bajo riesgo: áreas urbanas de países desarrollados, estadías cortas y actividades sin contacto con la naturaleza.
  2. Riesgo medio
  3. Alto riesgo: áreas rurales o subdesarrolladas, destinos tropicales, epidemias, contacto con la naturaleza, estadías largas (más de 3 semanas).

VACUNAS PARA VIAJAR

Para poder prescribirte las vacunas que deberías darte, el médico especialista te consultará el itinerario de países, la duración del viaje, cuanto estarás en cada área, el tipo de alojamiento y las actividades que quieres realizar.

Para niños, mayores de 65 años y embarazadas las vacunas pueden cambiar, volverse obligatorias o no recomendadas.

A modo general una lista de vacunación es: vacunas del calendario obligatorio al día, Neumococo, Fiebre Amarilla (vacuna obligatoria en determinados países dependiendo país de origen), Poliomielitis (obligatoria para La Meca), Meningococo (obligatoria para La Meca), Gripe (obligatoria para La Meca), Fiebre tifoidea, Encefalitis japonesa (no disponible en Argentina pero necesaria para ir a determinados países asiáticos), Hepatitis A y B, Encefalitis centroeuropea, Cólera, Rabia, Sarampión, Paperas, Tuberculosis, Tétanos y pertussis, HPV, Rubeola y difteria entre otras.

Algunos países solicitan al ingreso la vacuna de fiebre amarilla (China e india por ejemplo). Aconsejo consultar en el consulado.

Sudeste asiático: se recomiendan para todos los viajeros las vacunas de hepatitis A y de gripe. Según las características del viaje deberás agregar: fiebre tifoidea, rabia, hepatitis B y encefalitis japonesa.

India: se recomienda tener las vacunas del calendario obligatorio al día, hepatitis A y fiebre tifoidea. Según las características del viaje deberás agregar: rabia, hepatitis B, gripe. La vacuna de fiebre amarilla con certificado internacional es requerida a viajeros provenientes de ciertos países como Argentina.

 ENFERMEDADES EN VIAJE

Malaria:

Se trasmite a través de un mosquito y puede provocar la muerte. Por encima de 30 mil turistas al año la contraen. No hay vacunas, pero puedes tomar medicación antimalárica que se comienza a tomar antes del viaje y se suspende un tiempo después del regreso. Durante el viaje, no solo es conveniente tomar la medicación sino que también evitar picaduras de mosquitos.

Se debe consultar las zonas de riesgo. En general disminuye en alturas sobre los 1500 metros.

Los síntomas son parecidos a los de la gripe: fiebre, dolores musculares y escalofríos. A veces puede producir vómitos, diarrea, tos, insuficiencia hepática y renal, convulsiones y coma.

IMPORTANTE: En caso de fiebre durante el viaje o al regresar (hasta un año después) se debe ir al medico y descartar de inmediato el diagnostico por malaria. Esto se hace con un análisis de sangre.

Los parásitos pueden permanecer en el cuerpo durante muchos meses y manifestar síntomas incluso un año después. Recomiendo comentar al médico que estuviste en zona de malaria por más que hayas realizado el viaje mucho tiempo atrás.

En COMO PREVENIR (debajo) hay una lista para todas las enfermedades en general. Es importante tener cuidado con los mosquitos y saber que repelente sirve y cual no.

Rabia:

Se adquiere por mordedura de animales, raspaduras pequeñas sin sangrado, lamedura de un animal sobre la piel lastimada o en la cara, contacto con murciélagos o sus excrementos.

Hay que evitar el contacto con animales desconocidos por mas lindos y cariñosos que parezcan, pues pueden estar contaminados y con una lamida contagiarte. Aconsejan evitar los monos y el contacto con murciélagos y sus excrementos.

Existe una vacuna preventiva. Con o sin vacuna siempre hay que dirigirse a un centro de atención médica. Si tienes la vacuna vas a tener que recibir dos dosis más, con aplicaciones separadas por 3 días. Si este no es el caso, te aplicarán 5 dosis a lo largo del mes y también deberás recibir suero antirrábico.

También deberás cuidarte contra el tétanos (existe vacuna preventiva) e infecciones de la herida (lavarla con jabón y colocar un antiséptico).

Mal de altura:

Cuando las alturas son elevadas (entre los 3500 y los 5500 metros sobre el nivel del mar) cae la concentración de oxígeno en la sangre.

Los síntomas varían y se suelen manifestar pasados los 2400 metros exacerbándose después de los 3500 metros. Los más frecuentes son: zumbidos de oídos, dolor de cabeza, hormigueos, náuseas, vómitos, palpitaciones, debilidad, pérdida de apetito, mareos y trastornos del sueño.

La aclimatación lleva entre 3 y 5 días dependiendo de la altura. Existe medicación que puedes pedir a tu médico para acortar los plazos y aminorar los síntomas.

Hay que tener en cuenta que la hipoxia (falta de oxigeno) puede comprometer el funcionamiento del cuerpo aún imperceptiblemente. Con el pasar de los días, si el cuadro se torna grave, pueden producirse síntomas del Mal de Montaña Agudo (MAM) que puede provocar edema pulmonar, cerebral o de retina (ceguera). Infórmate sobre ello con tu médico especialista para poder tomar los recaudos necesarios y saber cuando debes descender para obtener tratamiento médico.

Es mejor hacer un ascenso lento que uno repentino. Para ir a la capital del Tíbet mi médico me recomendó ascender por tren u otro medio de transporte y no en avión para que la aclimatación sea paulatina.

Consejos para los primeros días:

  • Si tienes síntomas no sigas subiendo, primero aclimátate.
  • Si no mejoras, desciende en altitud y consulta a un médico.
  • Evita hacer ejercicio.
  • Hidrátate con líquidos y sales.
  • Evita bebidas alcohólicas, sedantes y tabaco.
  • Come alimentos livianos.
  • Usa protector solar para el cuerpo y los labios.
  • Usa anteojos con filtro UV (recomiendo UV400).

Problemas gastrointestinales:

Se recomienda mantener los hábitos alimentarios a los que estas acostumbrado y una dieta balanceada. Hay que tener mucho cuidado con lo que se come y lo que se bebe. Mirar la sección CÓMO PREVENIR (debajo).

Diarrea del viajero:

Puede ser producido mayormente por bacterias, pero también por virus y parásitos intestinales. Se puede contagiar al ingerir agua, alimentos contaminados, por inmersión en ríos y lagos o piletas que fueron mal potabilizadas. Para prevenirla seguir los pasos de prevención sugeridos en COMO PREVENIR.

En caso de diarrea es fundamental hidratarse con líquidos. Si tienes vómitos bebe de a sorbos hasta ver al médico. Puedes tomar: agua mineral, sales para hidratación, caldos salados, té, agua de arroz, agua de coco. ¡Y consulta al médico! Si constrataste una compañía médica de viajero úsala. Ten en cuenta que aunque tengas síntomas parecidos a los de alguna enfermedad que ya conozcas quizás no sea la misma.

 COMO PREVENIR

  • Lavarse las manos antes de consumir o preparar alimentos, después de ir al baño, tocar animales o cosas sucias. Con agua y jabón o alcohol en gel.
  • Lavar los alimentos con agua potable
  • Beber sólo agua potable embotellada y sellada, preferiblemente con gas (es menos fácil que sea rellenada). También se puede tomar té o café si el agua fue hervida previamente.
  • No beber jugos de fruta si no fueron hechos por usted.
  • Usar agua potable embotellada para cepillarse los dientes.
  • No consumir alcohol.
  • Evitar comer alimentos que perdieron la cadena de frio o que llevan mucho tiempo expuestos al calor.
  • Mantener hábitos alimentarios.
  • Comer sólo alimentos preparados en el momento, bien cocidos y calientes.
  • No comer alimentos crudos, mal cocidos, verduras o frutas sin pelar. Las frutas, en lo posible, que tengan cáscara gruesa.
  • Evitar productos lácteos no pasteurizados.
  • No consumir mariscos en periodos de marea roja (es cuando el agua está contaminada y generalmente hay un alerta anunciado públicamente).
  • No consumir hielo (nunca sabes de donde proviene el agua).
  • Evitar las grandes concentraciones de gente para reducir posibles contagios de infecciones transmitidas por vía respiratoria como tuberculosis.
  • Protegerse de las picaduras de insectos para prevenir dengue y malaria entre otras cosas.
  • Evitar mercados de animales vivos.
  • Sólo sumergirse en aguas aptas. Si uno no se cuida al respecto, se puede contagiar una infección parasitaria a través del agua contaminada. Por ejemplo en Camboya, Laos, Vietnam, Indonesia y Filipinas entre los países del sudeste asiático.
  • Utilizar siempre repelentes que contengan en su fórmula DEET en concetracion del 25 al 50% (en el caso de la marca OFF es el frasco verde). Incluir cara y manos.
  • Rociar la ropa, los mosquiteros y la carpa con productos que contengan permetrina 3%.
  • Utilizar ropa de colores claros y en lo posible cubrir el cuerpo lo que se pueda.
  • Evitar perfumes y cosméticos perfumados porque atraen mosquitos.
  • Colocar la pantalla solar y luego por encima el repelente.
  • Colocar insecticidas en la habitación.
  • En zona de malaria reducir las actividades en el exterior durante la noche.
  • Estar atento a posibles garrapatas en el cuerpo. Removerla con una pinza sin utilizar químicos.
  • Revisar el calzado antes de ponerlo sin meter la mano (puede haber insectos).
  • Cumplir con el tratamiento anti-malaria antes, durante y después del viaje.
  • Si tienes fiebre y visitaste una zona de dengue, NO TOMES ASPIRINAS. Puedes tomar Paracetamol.
  • Al bucear tener cuidado con medusas, erizos y corales.

Muchos de los puntos señalados dependen de la actividad, el país y el tipo de viaje. Ante la duda es preferible prevenir.

¿Un poco larga la lista? Te acostumbrarás rápido a tomar los recaudos necesarios.

 COMO POTABILIZAR EL AGUA

Siempre es mejor el agua embotellada porque los métodos de potabilización descriptos a continuación no necesariamente eliminan todos los microrganismos. Así y todo, si uno está en una zona donde no le queda otra opción, potabilizarla elimina muchos riesgos.

  • Hervir el agua durante 3 minutos.
  • Usar 3 gotas de lavandina por cada litro de agua y esperar 30 minutos antes de tomarla.
  • También se puede utilizar pastillas potabilizadoras de cloro o yodo pero hay que consultar al medico ya que están contraindicadas en algunos casos (embarazadas y por tiroides por ejemplo).

 PARA DESPUES DEL VIAJE

Algunas enfermedades tienen tiempos de incubación largos que van desde los 6 hasta los 12 meses. Los síntomas de algunas patologías pueden aparecer incluso años después de regresar. Es importante hacer un control médico al volver y contarle el itinerario y las características del viaje realizado. Si tienes algún síntoma como fiebre, diarrea, lesiones en la piel, infecciones respiratorias o te sientes agripado, acude al medico cuanto antes para chequear tu salud. Es muy probable que no sea nada grave, pero mejor sacarse la duda y no poner en riesgo la salud. Me ha pasado que por evitar los hospitales apenas me enfermo, luego he tenido que estar mucho más tiempo allí.

Me puse en el rol de maestra ciruela, ni yo sé si voy a seguir todo al pie de la letra. Recién después de la visita al médico me quede un poco más tranquila con el tema de las enfermedades en Asia y las precauciones a tomar. Me pareció buena idea contarles un poco lo que averigué. Como viajo sola y cuando me enfermo suele ser grave, me puse un poco obsesiva con el tema. 🙂

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8 comments

  1. Fantástica Web. Continua este maravilloso trabajo. Contiene un punto de vista excelente sobre el tema y los mensajes son bastante acertados. Simplemente decir que estoy sorprendido por haber visto esta Página. Tienes el mejor sitio sobre el tema. Gracias!

  2. jajajaj siempre me agarro diarrea del viajero !!! jejeje….es mi karma!!!! gracias a la Loperamida!!! sales de la OMC y mas…!!
    muchas gracias por la info.

    • Loperamida es mágica! jajaja, pero no es bueno automedicarse si se puede ir al médico primero (lo tenía que decir :P). A mí me pasa parecido pero por suerte siempre tuve cerca el remedio. 🙂 Ojalá se te resuelva el karma pronto Nico!

  3. Catalina hola, tb soy Argentina. Queria consultarte finalmente cuanto llevas viajando. Ysi lo haces con seguro medico? Por las internaciones te pregunto.. gracias!
    Me estas dando fuerzas!

    • Hola Soledad! Viajé un año por Asia, tuve un accidente, 10 meses recuperándome con dos operaciones y ahora hace un año en ruta en moto. Para mí el seguro es esencial pero hay muchos que viajan sin. En moto es una locura no tener desde mi punto de vista. Y si no tenés seguro necesitas una red de soporte de algún tipo (monetaria) por si te enfermas y no podes solucionarlo vos ya sea porque es grave o porque necesitas receta médica. En algunos países es caro. Incluso en Asia por solo dos radiografías me cobraron 60 USD. Si no te pasa nada mejor pero si te pasa es bueno tener alguien que te cuide y pague todo lo que necesites, sobre todo si te operan como a mí (igual es poco probable). No puedo decirte que hacer, pero sí lo que pienso. 🙂 Espero que sirva para decidir. Buenos vientos!

  4. Alejandro Feijoo

    hola guada, celebro tu travesia por America, buenas rutas¡ Y agradezco las buenas datas de tu blog sobre todo en lo que respecta a los tramites de visas. El 11 de mayo viajo a India y Nepal por 2 meses, mi primer viaje inercontinental. Mi presupuesto es de 1500 dolares, crees que andare bien? no soy turista solo humilde viajero¡ Un abrazo y muchas gracias¡

    • Hola Ale! Intenta regatear todo y ver qué hacen otros mochileros argentinos que vas a estar bien. Se aprende mucho de la gente. 1500 usd es un montón de dinero para allá si regateas y no te dejas engañar. Un abrazo grande y que disfrutes mucho!!!

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