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Respirando BEIJING

flores Beijing China

Apenas me bajé del avión me encontré con la realidad de esta gran ciudad China tan diferente a lo que me imaginaba. Hay cosas muy similares a Latinoamérica y otras muy distintas. La ciudad en sí es muy moderna. Está repleta de edificios altísimos, tiendas de alta moda, cafés y restaurantes de lujo, estaciones de subte con alta tecnología, departamentos increíbles y cosas por el estilo. Pero esto se encuentra mezclado con la antigua Beijing; la de los templos, los hutongs, las calles estrechas con pobreza de cada lado, los vendedores ambulantes; las casas de masajes, las señoras con vestidos tradicionales tibetanos vendiendo pulseras en las entradas del subte y los mendigos. Creo que esta dualidad es lo que más me choca e impacta.

A mi parecer está repleto de fachadas y luego una realidad distinta detrás de la maqueta. Hay calles repletas de tiendas lindas pero si te metes por algún callejón escondido podés ver cómo vive la gente que trabaja en estos negocios. Muchos de estos lugares son parecidos a villas mezcladas con casas tradicionales con hermosos patios centrales. Las calles son muy angostas y apenas pasa un auto por algunas de ellas. Las veredas no existen y los moto-taxis vuelan a tu lado.

Yo les llamo así, moto-taxis, pero en realidad son motos con tres ruedas y una cabina cerrada para llevar pasajeros. También hay triciclo-taxi y taxis normales. Son muy baratos comparados con el resto del mundo. La bajada de bandera es de 10 yuanes (aprox. 10/6 USD) por los primeros 3 kilómetros o 5 minutos (lo que pase antes). Luego te cobran 2 yuanes por kilómetro o cada 5 minutos. Pero hay tanto tráfico que se va lento y resulta más probable que pasen 5 minutos antes de terminar el kilómetro. Con las motos y los triciclo-taxis se debe negociar de antemano el precio. Hay que dedicarle por lo menos 5 minutos y varios intentos hasta que ambas partes se entienden ya que generalmente no saben ni una palabra en inglés (¡y menos en español!).

bicicletas públicas Beijing China
Hay bicis como en Holanda, pero la mayoría tiene su propia bici. Se usan mucho.
moto eléctrica Beijing China
Las motos a batería o nafta con opción de pedal también son muy usadas.
taxis Beijing China
Triciclo-taxi.
moto taxi Beijing China
Lo que llamo moto-taxi. Varían los estilos pero siempre tienen cabina y tres ruedas.

Los subtes son un mundo aparte. Hay un montón de líneas y conexiones. Al igual que en algunas capitales europeas, a veces salen a la superficie. Me llamó la atención la limpieza del lugar, no hay un solo papel ni demasiadas marcas de zapatos, y eso que el suelo suele ser blanco. Al entrar, antes de pagar el boleto, hay que pasar la mochila o la cartera por un scanner parecido al del aeropuerto. Todos lo hacen sin chistar aunque no estén vigilando.

El ticket cuesta 2 yuanes sin importar a dónde vayas. Se puede comprar en las máquinas automáticas (en inglés y chino) o en la boletería. Te dan una tarjeta parecida a las de crédito que debes pasar por la puerta para que te deje entrar y luego, a la salida, depositarla en una ranura de la puerta para que te deje salir. Nadie salta las puertas y hay oficiales en cada estación que te ayudan a pasar si tenés algún problema.

El subte en ciertos horarios es casi como el de Buenos Aires: terminás con la cara y las manos pegadas a la puerta y con el pelo atorado si te olvidaste de tener cuidado (sí, ¡me paso!). Los carteles que te indican dónde estás tienen luces luminosas y flechas que se van apagando a medida que pasa a otra estación. También hay una voz que te da las indicaciones tanto en chino como en inglés. Muchos vagones tienen televisión con anuncios.

Algo que me pareció asombroso fue ver las publicidades que ponen en algunos túneles y que funcionan con la velocidad del tren. ¿Alguna vez dibujaste una figura que se fuera moviendo de página en página en el borde de un cuaderno? De esos que cuando pasas las páginas bien rápido es como si vieras una película animada. Estas publicidades funcionan igual. Hacen muchos dibujos cuadrados uno al lado del otro en los que los personajes o las letras van cambiando y cuando el subte pasa tan rápido a su lado genera la sensación de estar viendo una película. La gente a mi alrededor suele esbozar una sonrisa cuando ven mi cara de felicidad cada vez que me topo con estos dibujitos animados. Parezco una niña.

Cruzar las calles es un tópico de conversación. Hay semáforos como en todas partes pero nadie pareciera prestarles atención. Los autos paran cuando está en rojo pero los transeúntes cruzan cuando quieren incluso en las avenidas. Cuando mirás las intersecciones ves un tumulto de gente a pie, motos, autos, tranvías, taxis… todos intentando cruzar al mismo tiempo. Hay avenidas tan grandes y con tantas intersecciones que tienen vallas para que la gente no cruce y túneles para pasar al otro lado por debajo.

metro subte Beijing China
Muchas estaciones tienen puertas fijas de vidrio, como las de Londres.
calle Beijing China
Agregale los transeúntes por doquier y es una tipica calle de Beijing.
autopistas Beijing China
También hay muchas autopistas.

Beijing es una ciudad cara.  Llegué pensando que me iba a comprar un poco de ropa y me encontré usando toda la semana el mismo jean. Los zapatos en un shopping barato están rondando los 100 USD pero no son como los de Buenos Aires con lindo diseño y buen cuero. La ropa, depende donde vayas, cuesta igual que en cualquier shopping argentino (una remera 40 USD para darles una idea). Te dan ganas de comprarte todo porque tienen diseños realmente muy bonitos pero mirás el precio y te das cuenta que con esa plata vivís bien 2 días más. Luego tenés los locales baratos de ciertas calles donde podés encontrar zapatos por 8 USD pero casi todo tiene un gusto muy oriental que no va con el estilo occidental.

La ciudad está repleta de sex shops. Mi anfitrión, lo llamaremos W., me dijo que en China hay una obsesión con el dinero y con el sexo. Eso, o son fachadas para lavar dinero – me dijo. Lo más probable es que sea lo primero. Según W., aquí las mujeres se fijan mucho en que su futuro marido tenga al menos un departamento y un auto. A mí me parece que depende mucho del status social y de dónde viene su familia. Posiblemente sea una actitud de las clases medias y altas. Lo que sí es muy extraño es la obsesión por la blancura. Si sos muy blanca es probable que consigas un mejor marido. Las modelos chinas más famosas son extremadamente blancas. También les gustan los ojos grandes y redondos. Mientras más grandes mejor. Algunas se operan los ojos para agrandarlos un poco.

Desde que llegué no paré de comprarme cosas de comer al azar en los puestos callejeros. No por lo increíblemente baratos que son, sino porque es como un juego ver con qué me voy a encontrar. No quiero contarles demasiado respecto a esto porque voy a dedicar un artículo entero a las comidas raras del lugar. Pero digamos que los puestos callejeros no me defraudan. Y podés comprarte por un yuan (aprox. 1/6 USD) un bollo relleno con verduras chinas riquísimo y del tamaño de la palma de mi mano.

Mi experiencia en el supermercado es diferente y desalentadora. Hay tantas cosas raras que no quiero arriesgarme tanto así que sólo animo con las que tienen buen aspecto. Ayer compré té pensando que me iba a encontrar con algo extraño y era del normal, una bebida verde y era té frío de jazmín (en mi casa tomo muy seguido esto) y unas frutas chiquitas amarillas que resultaron ser mini mangos. Me estoy riendo sola. Las únicas dos cosas auténticamente chinas que logré comprar en el super fueron la naranja gigante china y dragon fruit, pero ambas ya las había probado en Londres y en Canadá.

Hay señores en bicicletas con puestitos ambulantes que venden choclo y batatas a las brasas recién hechas, por todos lados. Es algo muy común ir comiendo un choclo o una batata por la calle. Incluso antes de entrar a los templos la gente hace colas en estos puestos para evitar pagar el triple dentro. Ya me acostumbre al olor a batata y me da mucha hambre cada vez que me cruzo con ellos.

comida callejera Beijing China
Batatas al pasar.
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Puesto de frutas ambulante.

Quizás este párrafo debería ponerlo al principio, pero es muy yo escribir un poco desordenado, así que aquí va. Llegué a Beijing el 08 de Abril con 7 grados. Me congelé y la culpa la tuvo el aire seco y el viento. W. fue muy amable conmigo y el departamento es muy bonito. Es de un ambiente grande en un piso 17 con ventanales enormes en dos paredes, muebles modernos, un baño con pisos de mármol y parqué en el dormitorio.

Me dio un colchón para poner en el suelo pero hace tanto frío que ayer preferí dormir en el sofá. Hace incluso más frío dentro del departamento que en la calle. Al parecer en esta época del año debería subir la temperatura. Por ello el gobierno decidió apagar la calefacción y me dejó tiritando en un departamento de lujo. Sí, el gobierno controla la calefacción. Es una forma de asegurarse que todos puedan acceder a ella y que no se gaste de más.

¿Es China realmente comunista? Aún no me respondí esta pregunta y no me gusta demasiado hablarles de política porque acarrea discusiones. A medida que les voy contando cosas pueden formar su propia idea. Y quizás hasta les despierte curiosidad para viajar y recorrer el país por cuenta propia. Lo que sí les voy a contar es que hay gente con mucho dinero y otros con muy poco. Las diferencias económicas entre clases son grandes. Los autos en Beijing son muchos mejores que los que se ven en Buenos Aires u otras ciudades latinoamericanas. Hay muchos toyotas de lujo, Porsche, Audi… Pero también hay muchos mendigos y gente que no tiene autos ni motos.

Por lo que me han contado, el gobierno es muy corrupto y todo se resuelve mediante algunos billetes. Incluso se venden los puestos oficiales. Por otro lado, el gobierno chino está creando escaleras para ascender económicamente incluso para las clases más pobres. Crearon un dinamismo vertical hacia arriba. Sigo preguntando sobre el tema, pero es complejo y todo tiene su lado malo y su lado bueno aparejado. Depende de cuales cosas son más importantes para uno. Para mí la creación de oportunidades tiene mucho valor, pero también la libertad de expresión incluso en contra del gobierno actual y acá no hay.

Ayer a la noche, jueves 11.04.2013, W. me llevó a comer y a una casa de masajes. Fuimos a un restaurante chino-musulmán. Sisi, acá también hay gente que lee el Corán. Y los hombres usan un sombrero redondo muy lindo. El restaurante no era muy lujoso, más bien un bolichito normal pero bien atendido. Te encontrás mucho de estos por acá y son baratos. Pedimos 3 platos con una cerveza y un agua mineral y nos costó 120 yuanes. La comida es extremadamente picante y eso que pedimos de la normal. W. no aguantaba la risa viéndome luchar contra las lágrimas. Mi boca quedó semi dormida durante toda la noche. Si no te gusta el Chili (ají picante), cuidado con lo que pedís.

La casa de masajes fue una bendición. Nos llevaron a un cuarto sin ventanas con dos sillones enormes. Tuve que cambiarme el jean por un pantalón más holgado que me dieron y me hicieron masajes en los brazos, cuello, parte inferior de las piernas y en los pies. Me dormí a los diez minutos. W. miraba un partido de futbol internacional mientras le hacían masajes también a él. Nos costó 75 yuanes por una hora y valió la pena. W. me dijo: no podés venir a China y no probar comida típica o hacerte masajes. Tiene razón.

fotografía Factory 798 Beijing China
Novios tomandose fotos antes de casarse en el distrito de arte llamado Factory 798.
art Factory 798 Beijing China
Factory 798 – Distrito de arte. Es una zona industrial que fue remodelada y ahora tiene muchos galpones con galerías y calles con negocios de ropa, tiendas, cafés y restaurantes.
graffiti Factory 798 Beijing China
La sopa de fideos suele tener mucho mucho picante (Factory 798 – Distrito de arte).
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Tienda de sombrillas.

Una amiga me preguntó hoy cómo son las noches acá. Hay bares con mucha más categoría que en Buenos Aires y algunos boliches cierran 6-7am. Por ahora sólo fui a un bar muy lindo y caro pero no aún a bailar porque sigo con Jet-Lag (la diferencia horaria Buenos Aires / Beijing es de 11 horas).

La mayoría de las personas no hablan inglés. Si estás por tomar un taxi o comprar algo lo más probable es que hagan el esfuerzo por entenderte. Aparte de ellos, muy pocos intentarán entenderte a pesar de que no hablen tu idioma. Muchos hacen como si no les estuvieras hablando y siguen de largo. A veces me siento un fantasma. Hablo, hago señas, salto, nada importa. Ni siquiera te miran, se limitan a caminar mirando al frente.

Otros son extremadamente amables. Un chico y una chica me socorrieron con su GPS para encontrar el camino al subte. Hablaban muy poco inglés pero en las cosas básicas se hacían entender. A mitad de camino perdí mi suéter y el chico corrió a buscarlo, con éxito por suerte (traje uno sólo). Me pagaron el boleto sin consultarme diciendo que era muy barato y me acompañaron la mitad del camino. Eran de pueblos pequeños pero estudiaban biología en Shanghái. Pasa lo mismo en todas partes del mundo creo: mientras más caluroso el clima, más hospitalaria y sonriente es la gente del lugar. Beijing está al norte, acá la gente no sonríe tanto. En eso es parecido a Buenos Aires.

Por suerte cada vez que no encuentro mi destino y que ningún local me entiende siempre se cruza algún occidental. Hay muchos que viven de forma permanente en Beijing con contratos laborales de uno o dos años renovables. Me encontré con gente de todas partes del mundo. Incluso con un grupo de turistas chilenos, una colombiana cuyo marido español está trabajando aquí y un serbio que vivió 12 años en Argentina y que hablaba español (la versión argentinizada). Van sólo cinco días y ya me sorprendo pensando en inglés. Que placer poder hablar mi idioma de vez en cuando.

Quedan muchas cosas que contar y mucho por ver.

polución Beijing China
No son la mayoría, pero muchos usan esta máscara por la polución. Este es el único occidental que vi usándola. Algunas tienen ositos pegados o diseños de colores.
abanicos Beijing China
Las plazas se usan mucho para practicar tai chi u otras artes.
hutong Beijing China
Casa con patio central en un típico Hutong.
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Los Hutongs son callejones del casco antiguo. Tienen cerca de 800 años de antiguedad y su anchura varía entre 4 metros y 62 cm. Sus típicas casas tienen un patio central. Se derrumbaron muchas de estas viviendas para construir edificios a causa de las olimpiadas del 2008.
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Estaba entreabierta y la empujé un poco para la foto. Jeje.
callejón Beijing China
El Beijing de atrás.
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Hutong en la zona turística.
shopping Beijing China
Tiendas varias.
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Callejones.
Hutong turístico Beijing China
Hutong turístico.
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Restaurantes en la orilla del lago.

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19 comments

  1. Muy buena información y estupendas fotografías.
    Que envidia de viaje!
    Saludos

  2. muy bueno! estoy en la oficina en pleno centro porteño pero gracias a vos viaje a china durante 15 minutos XD la estas pasando re bien parece que bueno poder hacer este tipo de viajes. te debe abrir la cabeza de una forma increible! si podes y si tenes ganas… podes contar algo sobre su musica? jaja soy un enfermo de la musica y me gustaria saber que onda alla con este arte! un beso espero tu prox post!

  3. Guada, entiendo q estos chinos estén más adelantados q la mayoría de los países de occidente pero decir q fuiste a comer con W. ayer una semana antes q nos pasara a nosotros ese día (17/4) is too much, je.
    Leí toda la nota, es buena, algunas cosas ya las conocía y no me sorprende que haya tanta diferencia de clases como suele pasar en la mayoría de los paises capitalistas del 1er mundo (y creo q China está mucho más apegado al capitalismo hoy q al comunismo, se nota por sus frutos) y más notorio aun en las metrópolis.
    Lo de los autos y medios de transporte q destacás comparado con países de latinoamérica es real pero si vas a Chile igual te podés llevar una sorpresa pq aunque sigue estando un poco alejado de esas metrópolis, Santiago se destaca bastante del resto por ese tipo de cosas, desde autos importados, buses modernos y hasta subtes mucho mejor pensados que en otros lugares.
    Saludos y seguí tu camino! Buen post.

  4. Que bueno leerte, como siempre 🙂

    Beijing no era mi ciudad favorita de China, pero parece que tu la viste en una forma mucha mejor que la mia.. ademas, me imagino que usas CS: eso no era tan popular cuando estuve alli yo 🙁

    Extrano a los Baos, estos bolitos rellenos.. mas me encantaron los rellenos con cerdito cocido, los de dulce de ciruela y claro que los de azuki – mucho mejor que chocolate 🙂

    Ya te han pedido gente ser su companera de foto? Yo recuerdo que a mi me pidieron sacar muchas fotos con gente que nunca han visto una persona «blanca».. pero eso era afuera de Beijing, en Chengdu y en Yangshou (donde hay mucho turismo de los puebos y ciudades menos grandes).

    Bueno, como siempre, eres hermosa en tus palabras 🙂 Siga!

    • Gracias Al!!! 🙂 Me encanta leer tus comentarios. Ahora estoy en Tai’an y ya me pidieron fotos 2 veces. Una en la estación del tren y otra en un templo. Es muy raro, yo no soy taaannn blanca. Hay gente china muchisimo más blanca y con ojos muy grandes. 😛 Respecto a la comida estoy probando de todo pero no sé los nombres. Muchas cosas fritas. Amo la mandarina o pomelo gigante que tienen.

  5. Doriany Mendoza Castillo

    Guadalupe que rica experiencia, gracias por compartirnos me siento muy emocionada de leer lo vivido por tì y muchas otras cosas màs que nos imaginamos estas viviendo. Las dificultades encontradas y que encontraràs en tu travecìa son normales, vive y abraza ese sueño, desde aca lo estoy compartiendo contigo, siempre estas en mis oraciones con la seguridad que la joven que regresarà vendrà potenciada y con muchos tesoros que compartir con la humanidad, Mil bendiciones para tì, te queremos mucho

    • Hola Doriany! Muchas gracias como siempre por tus palabras. Las dificultades cada día son más grandes a causa del idioma, pero con tiempo y buena gente las voy sorteando. Seguiré escribiendo compartiéndoles lo que vivo para que puedan sentirse un poquito aquí. Mucho cariño para ti!!!

  6. Me gusta tu forma de escribir y tu mirada del mundo. Me encantaría saber cómo te comunicás con aquellos que no saben inglés. Me lo contarás?
    Un abrazo fuerte!!! Espero con ganas más notas y fotos!

    • Con señas, señalando cosas y poniendo esfuerzo. Acá la gente intenta entenderte. Si quiero comprar un ticket de tren señalo la plata y un ticket viejo mientras muestro en el libro el lugar donde quiero ir. Y lo suelen entender! 🙂 Un beso grande!

  7. Gu, me encantan tus historias!
    Abrazos gigantes

  8. que recuerdos! Nos encantò Pekin…volverìa ahora mismo, y la comida china nos pareciò estupenda!!!
    Buen viaje 🙂

  9. Graciela Isabel

    He tenido la oportunidad de conocer Beijing, y vivir allí durante unos años, comparto mucho la información que ba dado Catalina, la gente amable (algunos, como todo en la vida) la comida buena, variada, aunque con bastante picante, excelentes productos a base de soya, etc.
    Los sitios turísticos espectaculares, de muchisimos años de antiguedad y bastante conservados, en eso estan muy bien acá, sitios milenarios, con un aire de tranquilidad y pasividad que te invitan a la relajación y el bienestar.
    Ciudad de contrastes, muchos ricos, muchos pobres, pero a diferencia de muchos otros países, no hay miseria, la gente tiene, en lo posible el acceso a la comida y otros servicios, por lo que he visto.
    Bueno, hablar de Beijing y de los paises de Asia, nos llevaria demasiado tiempo, solo queria felicitarte por el trabajo estupendo que haces, por la oportunidad que te estas dando en la vida, de conocer, compartir, disfrutar y trabajar, pero por sobre todo, hacer lo que te gusta, esto.
    Muchas felicidades, éxitos y el señor te proteja y bendiga por donde quiera que vayas.
    Fuerte abrazo!!!!

    • Muchas gracias Graciela por compartir tu experiencia y tu visión de la ciudad. Coincido con vos. Me diste ganas de volver! 🙂 Exitos, felicidad, protección y cariños para ti también!!!!

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