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Asia

Cómo conducir por la izquierda en Inglaterra

En mucho de los países, incluido el mío, se maneja del lado derecho y el volante se encuentra del lado izquierdo. En cambio, en Inglaterra y otros tantos se maneja por el carril izquierdo y muchas de las reglas cambian lo que puede resultar confuso al principio. Según datos poblacionales en 2016 el 34% de la población mundial conducía por …

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Guía para tomar el tren en China

Comenzando esta guía para tomar el tren en China, primero creo que debo convencerte de que es el transporte más conveniente, sobre todo para largas distancias. Además de que es más rápido, o mucho más rápido si tomás uno de los que van a 300 km/h, también es más barato. En asiento duro, un tren económico cuesta la mitad que …

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Borobudur: el templo budista más grande de Indonesia

Borobudur es casi una leyenda. Se trata de uno de esos lugares que llevan a algunos a tomar un avión desde el continente para visitarlo por un día, aunque convengamos que es una locura no ver nada más del país que un gran templo budista, por más que se trate del más grande y antiguo de Indonesia. Estos locos viajeros, …

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Las Islas Gilis, tres minis paraísos indonesios

Quisiera poder hacer una descripción fresca y diferente de estas tres mini islas indonesias pero, como pueden imaginarse, es difícil no caer en los típicos adjetivos de siempre. Sí, las Gilis tienen aguas cristalinas, de esas que te ves la punta de los dedos, y arenas blancas. Tienen todo lo que uno podría esperar de una de esas playas que …

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Sapa y la otra cara de Vietnam

Sapa es parte de una Vietnam diferente a la que vas a ver en sus ciudades y sitios turísticos. Esta otra cara del país se hace amar con sus montañas y amplios valles, ríos animados, bosques de bambú, vestimentas coloridas, aros grandes y sonrisas. Campos con terrazas de arroz que imitan la infinitud del mar, aldeas étnicas en lo alto …

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El reino subterráneo: los túneles de Cu Chi – Vietnam

Los Túneles de Củ Chi (địa đạo Củ Chi) están ubicados en el distrito de Cu Chi a 40 kilómetros de la ciudad de Ho Chi Minh (ex Saigón). Si bien hoy en día son los más conocidos a nivel turístico, formaban parte de una extensa red de túneles que cubrían gran parte del país. Fueron construidos por campesinos que, …

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Situaciones escabrosas de una mujer viajando sola – Un año por Asia

Antes de irme… A esta altura la mayoría sabe que mis historias son largas y empiezan más o menos desde mi nacimiento. Esta vez la hacemos corta, empiezo sólo desde hace un año. Así que ahí va de nuevo: antes de irme, recibí mensajes contradictorios sobre cuanto peligro corría una mujer viajando sola por Asia. Mi madre estaba segura que …

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Escapando de Saigón camino a la playa – Pensamientos viajeros

Finalmente llegué a Saigón y no me enamoró. La relación que uno tiene con los lugares es muy personal y a veces simplemente me dan ganas de irme de alguno, otras de quedarme lo que mi conciencia me permita. No sé bien por qué mi relación con Ho Chi Minh comenzó sin perfume y sin sonrisas, pero me empujó a …

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Hanoi : la ciudad que te estimula los sentidos, Vietnam

Puedo decir que la parte turística central de Hanoi es caótica, y casi todos los que fueron estarán de acuerdo en ello. Cuando uno escucha o lee la palabra “caos” en seguida se imagina algo negativo. En este caso, para mí, fue positivo aunque soy consciente de que el amor o el odio por la ciudad es completamente subjetivo. En …

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Aprendiendo sobre Indonesia: Sumatra

Calles sin veredas, niños corriendo descalzos o haciendo pis fuera de sus casas, pilas de zapatos en las puertas, señoras cargando cocos en palos, pescadores que pescan con ampones, tribus con danzas típicas y vestidos brillantes, casas armadas en madera, opelets (bus local) con el lema “donde entras tres, entran diez”, carritos con frutas cortadas o sopas en un día …

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Cómo ir de Nanning (China) a Hanoi (Vietnam)

Guangxi y Yunnan son las dos provincias más cercanas a Vietnam, por lo que es común usar sus cruces fronterizos. Como el día en el que comienza a correr el tiempo de la visa es el que uno dice al tramitarla, es una buena idea sacarla justo antes de cruzar del país si no se tiene el viaje planeado a …

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Los tres lagos místicos del monte Kelimutu – Flores, Indonesia

Como mis lectores saben, Flores me recibió con infortunios y gente intentando embaucarme con una gran sonrisa en su cara. La frase “el diablo viste de ángel” es un poco exagerada pero da una idea de mis sentimientos durante las primeras horas en la isla. Medio día después, como suele sucederme, apareció un mensajero con rastas, moto y un alma …

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Recorriendo Yangshuo (阳朔) y su paisaje kárstico – China

Me bajé del bus y respiré un aire invernal que casi me congela los pensamientos. Finalmente en China de nuevo. Yangshuo y sus alrededores me llamaban la atención cada vez que escuchaba a alguien hablar de la zona. Bastante más tarde me enteré que se hizo famoso por aparecer en el telón de fondo del tercer episodio de Star Wars, …

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Enseñando inglés, aprendiendo de China: mi corto paso por las aulas de una escuela

Una vez más comprobé que me encanta enseñar. Sobre todo porque todo contacto con otro ser vivo es un intercambio. Recibí emoción, empatía, sonrisas, cariño, explicaciones sobre la cultura china y hasta caras de disgusto o sorpresa frente a ciertas preguntas/respuestas. A veces siento que hay millas de distancia entre nuestra forma de pensar pero también me pasa con algunas …

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Visa de Vietnam en Hong kong o China (Nanning)

La visa a Vietnam se puede solicitar en distintos países y regiones de Asia. Te cuento cómo sacarlo desde Hong Kong y desde la capital provincial fronteriza China, Nanning. DESDE HONG KONG Nada parece ser más fácil que pedir esta visa. Todo lo que hay que hacer es presentarse con un pasaporte válido al menos por 6 meses más, 600 …

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Qué hacer en Maumere y sus alrededores + Info. Útil – Flores, Indonesia

Maumere es un mal necesario. Los alojamientos no son increíbles ni baratos y la ciudad no tiene suficiente encanto como para mantenerte más de un día entretenido pero desde aquí salen las conexiones de vuelos y barcos que seguramente necesitarás. Por suerte y para mi sorpresa, los alrededores valen la pena ser recorridos. Te prometo pequeñas y floreadas aldeas con …

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Hong Kong: la ciudad 3D que me enamoró

Llegué a casa. Este es un sentimiento que pocos van a compartir conmigo. En primer lugar porque por más que sea un poco chica de campo me crié en una ciudad y me susurraron desde pequeña su dinámica al oído. Mi ser, un poco citadino y viajero, se mezcla con la esencia de cada metrópoli disfrutándonos y sacando cada una …

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DIENG: la morada de los dioses y las chimeneas sulfúricas – Java, Indonesia

Dieng se forma a partir de las palabras en sánscrito Di (morada) y Hyang (dioses), teniendo como significado final “morada de los dioses”. Apenas te inundás de Dieng entendés por qué era considerado como sede de poderes sobrenaturales. Lagos de azufre de colores intensos, lodazales hirvientes y burbujeantes, templos hindúes, colinas cubiertas con nubes, cataratas escondidas, terrenos serpenteantes cubiertos de …

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12 cosas que hacer/ver en BALI + Info. Útil

Bali fue creado por un dios que gusta del asombro de la gente y las sonrisas luminosas. Cada metro recorrido me ha hecho brillar de alegría sin poder del todo entender que no estaba soñando. Sin duda los dioses se toman vacaciones en esta isla. Al menos los que gustan del surf. Su cultura única dentro del archipiélago proviene, en …

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10 Cosas para hacer en Singapur + Info. Útil para moverte por la ciudad

1- Relajarse en sus Jardines No me puedo decidir por uno, todos me gustaron. El jardín chino (MRT: Chinese Garden EW25, East West Line) tiene una hermosa vista panorámica desde la torre y suele haber muy poca gente quedando casi para vos. El jardín botánico (MRT: Botanic Gardens CC19, North South Line, desde las 5:00 de la mañana hasta la medianoche) …

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Transmitiendo un poco de Yogyakarta, mi ciudad favorita de Indonesia

Como mis lectores saben, me rompí un pie en el sur de Sumatra y terminé dos meses descansando en Yogyakarta ya que, por suerte, mi tía tenía un amigo en la ciudad. Pasé muchos días con muletas y compartiendo tiempo con expatriados pero también tuve la oportunidad de hacerme una amiga local que me mostró parte de la ciudad. Aquí …

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Singapur: Freedom is dirty

Singapur es sin duda la ciudad más limpia y ordenada que vi en mi vida. Todo está y funciona como uno esperaría. MRT (subte/metro) tiene carteles que te avisan en cuantos minutos viene el tren, cuál es la próxima estación y por qué puerta salir. Las escaleras mecánicas van lento cuando están vacías (ahorran energía), acelerando cuando te subís.  Hay …

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Entre locales – Pensamientos de un día de viaje

Finalmente aterrizada en Flores (Indonesia) me dispuse a salir del aeropuerto caminando ya que mi presupuesto no me permitía un taxi. Un hombre en moto me dijo que me llevaba a la estación de buses por 10 mil rupias. Aún no había comido y estaba muy cansada por no haber dormido demasiado la noche anterior en el aeropuerto de Bali. …

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Contacto orangután: Bukit Lawang y el Parque Nacional Gunung Leuser

Mi primera impresión fue donde me dejó el bus. Con presupuesto acotado, como siempre, me propuse caminar hasta el alojamiento por mi cuenta. Uno de los mototaxis, cuando le dije que iba a ir caminando, me preguntó dónde me hospedaría y me llevó gratis porque era familiar de la dueña del lugar. Me contó que iba a encontrar a la …

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GUNUNG BROMO – El volcán tan indonesio que fuma

Gunung Bromo o Monte Bromo es un volcán activo en el centro de la Caldera Sandsea (16 km de diámetro) al este de Java, Indonesia. Forma parte del Parque Nacional Bromo Tengger Semeru que cubre un área de 800 km2. Su nombre proviene de la pronunciación javanesa de Brahma, el dios creador hindú. Una vez al año se realiza un …

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PULAU WEH: explorando mi soledad + INFO. ÚTIL

Nuevamente en el mar de Andaman, me encontré con esta islita volcánica: el punto más nórdico del archipiélago indonesio. Con sus 156 km2, es un lugar excelente para descansar luego de un largo viaje por Sumatra o hacer un soft landing al país si acabás de llegar. Montañas, bosques tropicales, playas de aguas cristalinas, aldeas de gente sonriente que te …

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El Kraton y la historia del único sultanato de indonesia que sobrevivió a la democracia – Yogyakarta

Yogyakarta es una ciudad y una provincia en la Isla de Java en Indonesia. Es la única que tiene como gobierno un sultanato pre-colonial. El motivo es entendible: sus sultanes poseen un don para la supervivencia política. Al comienzo de la guerra por la independencia contra los holandeses, el sultán Hamengkubuwono IX luchó del lado de la surgente república declarando …

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DE BUKITTINGGI A BANDAR LAMPUNG, una historia de hospitalidad a lo indonesio

El fin del ramadán significa, para un musulmán, cuatro días de festejos con la familia. Para mi fue una semana de pagar el doble por todo, no tener tours ni motos disponibles para alquilar y una suba de mi sensibilidad frente al estancamiento involuntario. Llegó un momento en el que me quise ir de Bukittinggi sin importarme demasiado no tener …

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Una semana de locos en Kuala Lumpur (KL) – Información útil

Kuala Lumpur  significa “confluencia fangosa”. Se la llamó así por estar ubicada entre los ríos Klang y Gombak. Fundada en 1857, sus comienzos fueron marcados por asentamientos de mineros chinos que se mudaron a la zona atraídos por importantes yacimientos de estaño. Gracias a ello y al comercio con otros países asiáticos una de sus características principales es la armoniosa …

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Los templos de Prambanan: alguna vez estuviste dentro de un mandala? – Yogyakarta

Una amiga local decidió darme una sorpresa llevándome a ver los templos de Prambanan. Nunca había escuchado sobre santuarios religiosos de Indonesia que quitaran el aliento por lo que no tenía demasiadas expectativas. Me sorprendió. Frente a la primera vista panorámica del conjunto me paralicé unos segundos. El posicionamiento y tallado de cada piedra parecieran haber sido pensados para impresionar …

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La mezquita subterránea Sumur Gumuling o Masjid Tanah Bawah – Yogyakarta

Sumun Gumuling,  que significa “rodando en circular” en el lenguaje javanés, forma parte del complejo Taman Sari (Palacio de Agua) en Yogyakarta. Se trata de un edificio circular con un atrio central abierto al cielo y cámaras internas a su alrededor. Solía funcionar como mezquita del palacio y lugar de meditación para el sultán. También se cree que se construyó …

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Samosir y el lago Toba – Info. útil

Samosir es una gran isla volcánica en el lago Toba, situada en el norte de la isla de Sumatra (Indonesia). Ambos se formaron después de la erupción volcánica hace apróximadamente 75’000 años. Fue la más fuerte de los últimos 25 millones de años. Hay una teoría bastante criticada que atribuye un cuello de botella en el centro este de África …

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Mercado de aves y tráfico de animales exóticos en Indonesia: ¿Alguna vez tuviste uno en tus manos?

Las aves juegan un papel importante en la cultura javanesa. Las colocan dentro de  jaulas tradicionales de madera tallada tanto en las casas como en los negocios. Por otro lado, los animales exóticos son considerados como un medio para mostrar prestigio social y poder. Los mercados dedicados a su venta son llamados Bird Markets (mercados de pájaros), donde las aves …

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Melaka – Malaca: La ciudad que suspende el tiempo

Malaca o Melaka, como la llaman los malayos, está situada en la zona meridional de la península de Malaca. Su nombre proviene del árbol frutal Pokok Melaka. Fundada en 1401, en el siglo XVI fue uno de los enclaves comerciales más importantes en Asia por su posición geográfica. Concentraba el tráfico de mercancías entre China, Japón e India hasta la …

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Danau Maninjau, historia y festividades de Ramadán

Danau Maninjau  significa “mirar al otro lado” pero también es el nombre del lago de un cráter volcánico al oeste de Sumatra, Indonesia. En mi hospedaje me organizaron un tour en moto gratis para mostrarme los alrededores. Después de un rápido café en uno de los pueblitos de la zona, mi guía me ofreció llevarme al Danau Maninjau a participar …

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Cultura Batak – Isla Samosir y el lago Toba

Samosir, una isla del tamaño de Singapur situada en el centro del lago prehistórico Toba, me cautivó por su cultura que aún conserva muchas de sus tradiciones ancestrales. El lago se formó 70 mil años después de la erupción de un volcán. Tiene 450 metros de profundidad y en casi todas sus costas uno puede zambullirse sin hacer pie. Con …

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Indonesia: cómo obtener la visa y renovarla

Hay dos tipos de visa de turismo. La primera es la que pedís en la embajada correspondiente. Es válida por un máximo de 60 días y se puede renovar desde Indonesia hasta cuatro veces más con un mes de duración cada vez, pagando 25 USD por cada mes que solicites (este costo varía según el pasaporte).  La segunda es la …

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La historia de un pueblo caníbal en Samosir – Lago Toba

En la isla Samosir del lago Toba, hay un pequeño poblado tribal Batak llamado Ambarita. Aquí se encuentran las sillas de piedra (Stone Chairs) que son una de las principales atracciones culturales de la isla. Por qué tanto lío por un par de rocas talladas? No son sólo parte de la historia del lugar, también son la prueba del pasado …

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Más allá del mundo las Islas Perhentian, Malasia

A 19 km de la costa noreste de Malasia Occidental, en el estado de Terengannu, se encuentran Pulau Perhentian Kecil (la pequeña) y Pulau Perhentian Besar (la grande). Dos islas que te transportan a un mundo de playas, selva y vida marina donde un par de horas bastan para olvidarse de las preocupaciones mundanas. Pertenecen al Parque Nacional Marino Pulau …

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Mezquitas de ensueño en Kuala Terengganu – Malasia

KUALA TERENGGANU (كوالا ترڠڬانو) Es la ciudad más grande y la capital del distrito de Malasia que lleva su nombre.  Se encuentra a 500 km de Kuala Lumpur en un promontorio rodeado por el Mar de la China Meridional. Su nombre significa “boca fluvial de Terengganu”, haciendo referencia al amplio estuario del río Terengganu que desemboca en el océano. Fue fundada …

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A pura selva en Taman Negara – Malasia

Paseando por Malasia peninsular me encontré con uno de los bosques más antiguos del mundo con una edad estimada de más de 130 millones de años. Taman Negara, que significa “parque nacional” en malayo, fue el primero protegido oficialmente de Malasia en 1938 con el fin de preservar la naturaleza autóctona ya que cuenta con uno de los ecosistemas más …

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Cameron Highlands: un paseo por las alturas de Malasia

El paisaje montañoso de Cameron Highlands hace que sea el mejor lugar para descansar del calor. Está cubierto de espesa selva y de plantaciones de té con suaves y frondosas colinas rodeadas por nubes bajas. La vista es una de las más hermosas del país. El clima frío se debe a que está a 1’500 metros sobre el nivel del …

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Rafflesia: ¿la flor más grande del mundo?

Siguiendo la curiosidad que nos generan las cosas más grandes y más pequeñas del mundo (una amiga la llama la “cultura de lo más más”) me interné en la selva de Malasia en busca de una de las flores más grandes y pesadas que existen. La Rafflesia crece en los bosques del sudeste asiático pudiéndosela encontrar en Malasia peninsular, Borneo, …

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La historia de Koh Lipe y los gitanos del Mar de Andamán

Koh Lipe es una isla del Mar de Andamán que se encuentra a dos horas de tierra firme de Tailandia y a una hora de la isla más cercana de Malasia (Langkawi). Se dice que la reina se avivó de su ubicación estratégica antes que los reyes de Malasia y ofreció Koh Lipe a un pueblo de gitanos del mar …

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La presencia de Jesús en Koh Lipe

Apenas llegué un español me comentó que todos los domingos había misa en la isla a unos pasos de mi cabaña. 8 AM de ese día ya estaba comenzando la marcha para ver este suceso que me parecía extraño. Casi un 95% de los tailandeses son budistas. También se ven musulmanes, pero los católicos son una mini-minoría religiosa (0,7% de …

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Dos semanas en Koh Lipe entre los Chao Ley

En Koh Lipe estuve de bungalow en bungalow, cuatro días en cada hospedaje. No pagábamos ya que fueron intercambiados por reviews. Dos semanas en una isla paradisiaca donde no hay autos y en seis horas la recorriste toda puede volverse una vida un poco rutinaria. Ir al mar, snorkeling, sacar fotos a los Chao Ley, comer con nuevos amigos, trabajar …

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Casas de espíritus Tailandesas

Pequeñas casas ornamentadas sobre pilares, repletas de figuras del tamaño de una muñeca, se encuentran fuera de casas, negocios, escuelas y áreas públicas. Cada persona que pasa por el país se pregunta cuál será la historia y las creencias detrás de esta costumbre tan peculiar. Contrariamente a los que muchos turistas creen, estas pequeñas casas distan de ser templos. Están …

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Koh Samui es un NO – Info. Útil

Por lo menos en temporada baja no recomiendo ir a este lugar. Si ya planeaste las vacaciones aquí, lo mejor que podés hacer es tomarte un barco a las islas vecinas. Koh Pha-Ngan es conocida por sus fiestas (Full Moon Party) pero también tiene playas tranquilas y alejadas como The Bottle Beach. Koh Tao es perfecta para sacar el certificado …

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Koh Samui: un día en hoteles y bares de lujo

Llevábamos una semana paseando por la isla sin sentir que estábamos disfrutando demasiado. No entendía por qué la gente venía a este lugar sin playas particularmente hermosas, bosques o algo para entretenerse. Como queríamos quedarnos algunos días más para terminar artículos pendientes, decidí buscar un host en The Jungle Club. Ubicado en una colina en medio de la selva, ofrece …

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Cabarets de Ladyboys – Koh Samui

La sociedad Tailandesa es más abierta respecto a los ladyboys (travestis) que otras culturas y el tercer sexo (katoey) se ha convertido en una de las atracciones turísticas del país. Se puede ver Ladyboys en casi todos lados. Muchos de ellos son muy femeninos y a veces se hace difícil decidir si una chica es o no uno de ellos. …

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Ang Thong National Marine Park – Tailandia

Ang Thong National Marine Park, que se traduce como “parque nacional marino copa de oro”, es un archipiélago compuesto por 42 islas en la costa central del Golfo de Tailandia meridional. Todas se encuentran deshabitadas y no desarrolladas excepto por Koh Wua Talap y Koh Paluay. Esta última está habitada por gitanos del mar que aún se ganan la vida …

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Dali: Información Útil

Dali (大理; Dàlǐ) se encuentra en la provincia de Yunnan y es uno de mis lugares favoritos en China por su gente, su ambiente y la facilidad para alejarse a sitios de trekking. Consiste en Dali New City (下 关; xiaguan) y la antigua ciudad de Dali (古城; Gǔchéng). La parte antigua se encuentra amurallada y repleta de tiendas y …

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Dali – Mi amor platónico

El casco antiguo de Dali se quedó con una partecita de mi corazón. Fui con la intención de quedarme tres días y terminé alargando mi estadía, como todos los que arriban a sus puertas. Se trata de una antigua ciudad amurallada con casas de piedra en la que las tiendas y bares se mezclan con la vida del lugar. Las …

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Lago Erhai: el espejo del Cangshan

Su nombre significa “mar de la oreja”. Fue llamado así porque si se lo mira desde lo alto de las montañas Cangshan tiene forma de oreja.  Consta con una superficie de 250 km² y da la sensación de enormidad si se navega de una punta a otra, por ello se ganó antiguamente el título de mar. Está situado bajo las …

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Mis pasos por Shangri-La

Llegué desde Lijiang empapada pero con buen humor gracias a la vista desde el micro: hermosas terrazas de plantaciones, casas tibetanas con sus dorados y sus columnas tan diferentes a las del resto de China y montañas con nubes pretenciosas cuyo sueño parecía ser hacer de la tierra el cielo. Llegar al hostel fue fácil ya que alguien llamó por …

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Shangri-La: Información útil

La nueva Shangri-La obtuvo su nombre en 2002 gracias a la novela The Lost Horizon de James Hilton.  Con esta estrategia lograron un aumento en el turismo que le está permitiendo crecer y de a poco dejar de ser esa pequeña ciudad tibetana perdida al noroeste de la provincia de Yunnan. Antiguamente conocida como Zhongdian, se encuentra dentro de la …

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Banderas Tibetanas de Oración, una sonrisa al viento

La primera vez que vi cientos de banderas tibetanas juntas fue en un día lluvioso a más de 3 mil metros sobre el nivel del mar. En un segundo, me despojaron de todo el cansancio por el mal de altura y me provocaron reír de alegría. Caminos de plegarias interminables esparciendo sus colores por la montaña y llevando sus pedidos …

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Wuzhen: la Venecia de China

Wu significa cuervo u oscuro y zhen ciudad pequeña. Wuzhen es un pequeño pueblo nada oscuro al norte de la provincia de Zheijiang. Es conocido como La Venecia de China o La Ciudad de los Puentes. Queda dentro de la ciudad de Tongxiang al sur del río Yangtsé. Al ser un atractivo turístico popular, hay que pagar para poder ingresar. …

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¿Es un mito chino?

La idea de este post es hablar sobre algunos mitos relacionados con china y sus costumbres que me enviaron a través de los medios sociales de la página o por mail. No filtré preguntas y la idea es responder de forma directa en la medida de lo posible. Comenzamos. Comen perros: cierto pero depende de la provincia. El segundo día …

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Ley de un solo hijo – China

La “política de planificación familiar” (计划生育 政策) que permite un solo niño tiene excepciones como los gemelos, en las parejas rurales, las minorías étnicas y las parejas en las que ambos son hijos únicos. Aproximadamente el 36% de la población está sujeta a esta restricción. Determinadas regiones como Hong Kong y Macau no tienen la obligación de cumplir con dicha …

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Full Moon Party, Tailandia

Después de unos días trabajando sin parar en las notas pendientes sobre China llegó el día de ir a la fiesta que moviliza tanta gente en todo el mundo. Comenzó como un festejo pequeño en 1985. Cada año atrae cerca de 30 mil personas que bailan a la luz de la luna llena en la isla de Ko Phangan en …

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Estudiar Mandarín en Dali – China

Antes de venir a China chequeé las opciones para tomar clases de mandarín en el país pero las ofertas me parecieron extremadamente caras. Una vez allí, me encontré con diferentes escuelas pero los alumnos no parecían del todo conformes con el método de enseñanza. En Dali (provincia de Yunnan) tuve la oportunidad de conocer a una de las profesoras del …

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Huqin y Hulusi: dos instrumentos chinos

Mis lugares favoritos de Nanjing son los parques alrededor del lago frente a la estación sur de trenes. Allí encontrás gente haciendo deportes convencionales, Tai Chi, golpeándose la espalda contra los árboles para aflojar los músculos, paseando con sus familias o solos, cantando y tocando instrumentos. Mis preferidos fueron los músicos. Caminando por el sendero de repente me encontré en …

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Pingyao: un portal a la antigua China

Por fuera parece una ciudad como cualquier otra, pero en su centro se encuentra el casco antiguo fundado en el siglo XIV. Está rodeado por una muralla de 6 km de largo que fue construida en 1’370 sobre la base de la antigua muralla. Consta de 6 puertas y 70 torres de vigilancia. En su centro se encuentra la torre …

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Shanghai, entre tres mundos

Escribo desde el aeropuerto camino a Kunming. Dejo atrás Shanghai y los mejores días que tuve en China. Un cartel luminoso y gigante de un edificio del Bund dice: ILOVESH. Nada define mejor mis días allí. Apenas llegué mi host me recibió en un departamento increíble con una habitación para mi sola. Tenía un ventanal enorme y vista desde el …

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Dafo: el buda de Leshan

El Buda de piedra más alto del mundo, de 71 metros de altura, es conocido como DAFO entre los locales. Fue esculpido en la ladera de una colina frente al monte Emei  en la confluencia de los ríos Dadu, Qingyi y Minjiang. Representa a Maitreya sentado con las manos sobre sus rodillas, sonriente mirando hacia el río. Maitreya es conocido …

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Chengdu: un poco de lo que viví

La única razón que tenía para pasar por Chengdu era ir a la reserva de pandas. Estos animalitos tan de peluche (¿o era al revés?) siempre me despertaron curiosidad. Pero me sorprendí con la ciudad apenas me subí al taxi camino al departamento. Hay árboles por todos lados, ríos, parques y flores. Definitivamente es una ciudad verde en comparación con …

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Visitando los Pandas en Chengdu

La base de investigación de crianza de pandas gigantes ubicada en Chengdu (provincia de Sichuan) es una organización sin fines de lucro fundada en 1987. Se dedica a la cría, conservación, investigación y turismo educativo. Empezaron con sólo seis pandas y ahora cuentan con 83 sin haber tomado ningún otro de la naturaleza en los últimos 20 años. Ofrecen apoyo …

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Xi’an (mandarín: 西安, pinyin: Xī’ān): breve resumen

Xi’an es la capital de la provincia de Shaanxi. Es una ciudad enorme con más de tres millones de habitantes. En su centro se encuentra la antigua ciudad amurallada. Considerada el extremo oriental de la Ruta de la seda, muchos parten de aquí hacia el noroeste. Su actual nombre significa “Paz Oriental”. Los libros también hacen referencia a uno de …

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Los Guerreros de Terracota de Xi’an

Fueron descubiertos en 1974 por un grupo de agricultores que hicieron un pozo en busca de agua. Por ahora se han encontrado cerca de 8’000 soldados, caballos y carros de bronce de tamaño real construidos hace más de dos mil años. También se hallaron lanzas, arcos, espadas y otro tipo de armas hechas en bronce que cada soldado portaba. La …

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Xi’an: Gran Pagoda del ganso salvaje y la fuente musical

En el mismo complejo se encuentra el Templo Da Ci’en, la Gran Pagoda del Ganso Salvaje y la Plaza Norte con su enorme fuente que realiza shows musicales. Rodeando estas atracciones hay un hermoso parque repleto de esculturas y lugares de descanso. Durante la noche el lugar se transforma llenándose de luces de colores por doquier. La pagoda,  construida en …

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Sobre la hospitalidad en China

Antes de terminar cualquier otro artículo me surgió la necesidad de escribir sobre la hospitalidad en China. No sólo porque creo que muchos tienen una impresión errónea sobre su gente, sino porque vivirla cambió para bien mi forma de ser. Siempre pensé que los detalles son los que cuentan. Mucha gente no se fija en las cosas pequeñas, pero realmente …

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Tai’an y la montaña más sagrada de China

Me tomé el tren rápido desde Beijing hasta Tai’an.  Llegué a la estación con la mochila grande a cuestas, casi sin poder caminar y sin ninguna idea de cómo llegar al hostel que me indicaba mi libro. Nadie hablaba inglés y nadie me entendía. Ésta fue la primera vez que me sentí desamparada. Veinte minutos de un lado al otro …

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Acampando en la Gran Muralla China (Beijing)

Cuando mi host en Beijing me contó sobre esta excursión dije que sí porque me pareció algo interesante para contar y además para ser cortés ya que me lo ofreció con vehemencia. Jamás imaginé que me iba a divertir tanto y lo duro de las subidas entre la roca. En total éramos seis personas. Una mujer de Escocia, su marido …

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Beijing: la Ciudad Prohibida

La ciudad prohibida es una ciudad amurallada donde vivieron dos dinastías de emperadores, los Ming y los Qing. Fue una zona vedada al público por 500 años y protegía la familia imperial la cual no solía cruzar sus murallas. En 1912 el último emperador de China, Puyi, abdicó y la ciudad dejó de ser el centro político del país convirtiéndose …

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Respirando BEIJING

Apenas me bajé del avión me encontré con la realidad de esta gran ciudad China tan diferente a lo que me imaginaba. Hay cosas muy similares a Latinoamérica y otras muy distintas. La ciudad en sí es muy moderna. Está repleta de edificios altísimos, tiendas de alta moda, cafés y restaurantes de lujo, estaciones de subte con alta tecnología, departamentos …

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El “Great Firewall” Chino (bloqueo web)

Great Firewall o Gran Muralla de Fuego, es como se llama comúnmente al bloqueo de contenidos en la red que hace el gobierno chino a través del Ministerio de Seguridad Pública (MPS). Oficialmente fue llamado Proyecto Escudo Dorado (金盾工程; pinyin: jīndùn gōngchéng, para los que están aprendiendo el idioma). ¿Cómo funciona? El estado es dueño de todos los proveedores de …

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India: cómo obtener la visa en Argentina

En este post hablaré únicamente de la visa de turismo. Si sos argentino o uruguayo podés sacarla gratis desde Argentina o con costo desde la embajada de cualquier otro país. Si no sabés aún la fecha aproximada de arribo a la India tené en cuenta que sólo te dan 6 meses para entrar al país desde que sacás la visa. …

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China: cómo y dónde sacar la visa

Las dos formas más utilizadas para obtener la visa son pedirla en la sección consular de la Embajada de China de tu país de origen o en Hong Kong. A continuación explicaré ambas opciones tomando Argentina como país de origen.     DESDE BUENOS AIRES (ARGENTINA) Podés tramitarla personalmente, mandar a un familiar con toda la documentación o contratar un …

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Vietnam: cómo y dónde sacar la visa

Algunas nacionalidades y algunas personas no necesitan visado para ingresar a Vietnam. Podés mirar el listado de excepción de visa aquí. Mirá con cuidado la columna “Tipo de Pasaporte exento de visa” que indica que tipo de persona está exenta de la misma ya que muchas veces es sólo para diplomáticos.   Las distintas opciones para obtener el visado son: …

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Tel Aviv: una ciudad peculiar

El primer contacto que tuve con Tel Aviv fue a través del desayuno del hostel con humus, ensaladas, pasta de berenjenas y otras cosas ricas. Fui feliz. Mi acompañante creo que no tanto. Mis desayunos suelen ser con comida del día anterior, una especie de almuerzo, así que no tuve problema. Tel Aviv es la única ciudad de Israel que …

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Hombres al sol, mujeres a la sombra?

Nos habían dejado en una ciudad grande en la que teníamos que esperar 5 horas hasta que llegara el micro a buscarnos para pasar la frontera. Teníamos calor, estábamos sucios y lo primero que pensamos fue en darnos un chapuzón en el mar. Los chicos se quedaron en la playa y nosotras nos fuimos a cambiar a un baño público. …

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Desierto de Wadi Rum: Una historia de Beduinos

El micro nos dejo en medio de la nada donde nos pasó a buscar un beduino (Abdul) en una camioneta con una túnica blanca, larga hasta los tobillos. Pasamos el día en una tienda beduina en medio del  desierto de Wadi Rum. Tomamos té, caminamos, exploramos, nos conocimos, contamos anécdotas, describimos cómo vivía la gente en nuestros países… aprendimos. Hay …

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Petra: El Tesoro

Siempre fantasee con ir a Petra y descubrir una puerta secreta en la pared que llevara a una ciudad oculta. Hacer de Indiana Jones era una tarea pendiente en mi vida. La realidad siempre es distinta a lo que uno imagina – por suerte! – y sorprende para bien en algunos casos y no tanto, en otros. Lo bueno de …

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